92017Nov
Medicina del viajero

Medicina del viajero

¿Qué es y para qué sirve la medicina del viajero?

La medicina del viajero es una especialidad médica dedicada a los aspectos relacionados con la prevención de enfermedades y situaciones potencialmente peligrosas a las que están expuestas las personas cuando realizan un viaje. Comprende no sólo la prevención de enfermedades infecciosas durante el viaje, sino también la seguridad personal de los viajeros y la evitación de riesgos ambientales. Por ende, incluye diagnóstico y tratamiento de patologías adquiridas en viajes y manifestadas durante el mismo o a su regreso.

También se ocupa del impacto que provoca en los distintos ecosistemas la introducción de patógenos a través de los viajeros, originando en muchos casos enfermedades emergentes o reemergentes en distintas áreas geográficas. En este contexto la medicina del viajero adquiere importancia en el marco de la salud pública internacional.

¿Por qué los viajes nos exponen a riesgos?

Las personas se exponen a múltiples riesgos cuando viajan, ya que cambian su medio ambiente habitual.  Pueden encontrarse súbitamente en áreas con altitud, clima, flora, fauna, microorganismos, costumbres y culturas muy distintas a las de su entorno cotidiano. Esto suele involucrar situaciones de estrés y fatiga que pueden conducir a la aparición de enfermedades o incapacidades, y a que no se logren los objetivos primarios del viaje.

¿Qué tipos de consulta contempla la medicina del viajero?

La atención médica en los centros de medicina del viajero comienza con la consulta previa al viaje y continúa con la ocasional evaluación de los viajeros que retornan con alguna patología.

En resumen los principales objetivos que se pretenden alcanzar con ésta área corresponden a:

  • Promover el conocimiento de la importancia de la Medicina del Viajero con respecto a la salud individual y colectiva.
  • Asesorar sobre los principales problemas de salud en el ámbito internacional en relación al destino geográfico elegido y las reglamentaciones internacionales.
  • Brindar los aspectos necesarios para una correcta consejería en viajeros con necesidades especiales (niños, embarazadas, ancianos, inmunodeprimidos  y enfermedades crónicas).
  • Brindar conocimientos sobre epidemiología, transmisión y prevención de las enfermedades infecciosas asociadas al destino de viaje.
  • Brindar asesoramiento completo sobre las indicaciones y procedimientos de vacunas.
  • Ayudar a detectar los principales síndromes en el post-viaje (por ejemplo, fiebre, diarrea y erupción cutánea). Asesorar en forma clara tanto verbal como por escrito para incrementar el cumplimiento, por parte del viajero, de las medidas preventivas.

¿Qué servicios brinda la medicina del viajero?

Consulta pre-viaje

Es importante tener en cuenta que dentro de los preparativos de un viaje también se debe incluir una consulta médica. La misma debe realizarse con una anticipación  adecuada (30-45 días) para contar con el tiempo necesario para tomar todas las medidas preventivas. Ellas incluirán las generales para todos los viajeros y según la entrevista y el examen físico inicial, adaptarlas a cada persona                                                                                                                 y a cada destino. Se recomienda llevar a esta consulta el carnet de vacunación para evitar la aplicación de vacunas ya recibidas y el itinerario detallado del viaje ya que algunas indicaciones de varían según el destino.                                                                                                                                    

Aspectos a tener en cuenta:      

El viaje

    • Área geográfica
    • Duración del viaje
    • Propósito del viaje
    • Época del año
    • Hospedaje elegido
    • Actividades a desarrollar
    • Acceso a servicios de salud
    • Seguro de viaje

El viajero

    • Edad y sexo
    • Inmunizaciones previas
    • Enfermedades pre-existentes
    • Alergias
    • Medicación habitual
    • Embarazo y lactancia

RECOMENDACIONES GENERALES

Se destaca la importancia de llevar la medicación que toma habitualmente, botiquín, contar con un seguro médico internacional, los cuidados con el sol, cuidados con agua y alimentos, prevención de problemas circulatorios y trombosis venosa profunda durante viajes prolongados, prevención de problemas relacionados con la altitud, prudencia en actividades riesgosas tanto deportivas como recreativas, síndrome secundario al cambio de husos horarios (Jet Lag), consulta odontológica previa, etc.

Consulta post- viaje

La consulta del viajero no termina cuando el viaje finaliza. Es fundamental el  seguimiento del viajero después del regreso para recopilar toda la información relacionada a aspectos sanitarios del viaje. En esta consulta se hará un registro de los acontecimientos relacionados con la salud, adherencia a las medidas preventivas brindadas, reacciones adversas a medicamentos utilizados y diagnósticos diferenciales de patologías potenciales cuando el viajero acude a la consulta con síntomas o signos de enfermedad. En este punto es importante remarcar los tiempos de incubación de muchas patologías, principalmente tropicales, que pueden originar sintomatología de manera muy tardía.

¿Cuáles son las medidas preventivas más importantes que debemos tomar?

Es fundamental que, independientemente del destino, todos los pacientes tengan su calendario de vacunación al día. Además hay vacunas específicas que se indican según el destino específico y el tipo de viaje.

Comité Científico Vacunar

Noviembre 2017




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